小説『メディック!』

#60『メディック!』【第14章】 14-1 俺×ナオ 反省

2022年6月29日

第14章 俺×ナオ 反省 14-1

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第14章 俺×ナオ 反省


 勇登が喫茶PJに行くと、ナオは勇登を無視した。
 当然心配されると思っていたから、その態度に勇登は驚いた。納得がいかず、店の外に呼び出して理由を問いただした。
 するとナオは「地に足がついていない人は嫌」といい残して、店に戻ってしまった。勇登は意味がわからないまま、仕方なく実家に帰った。


 家に帰ると由良は熱燗で一杯やりながら、猫じゃらしで楽しそうにニャーと遊んでいた。

「元気ないじゃん。ついにフラれた?」
「うん」

 勇登が素直にそういうと、由良の顔が真剣になった。
「なんかいわれたの?この女性の大先輩に話してみなさい。こう見えて、後輩からはよく恋愛相談されるんだから!」

 勇登は迷った。母親にこんな話はしたくない。
 けれども、自分に女心などわかるはずがない。それだけは、きっと一生無理だ。

「……地に足がついてない人は嫌っていわれた、どういう意味?」

 由良は携帯を取り出すと、なにやら検索をはじめた。

「うーん、簡単にいうと、いい加減な人は嫌って意味かな」
「……俺が知りたいのは辞書の意味じゃなくて、ナオの気持ち!」

「うーん、ごめん。あたしもわからないや」

 勇登は由良から猫じゃらしを取り上げると、ニャーを自分のほうに誘導した。
 せめてもの反抗だった。

 翌日。
 閉店間際をねらって、勇登は再び喫茶PJにきた。すると、カウンターの向こうにはナオの母の姿があった。
 喫茶PJはナオの祖母が朝メイン、母が昼メインでやって、昼過ぎから夜はナオがメインで営業していた。

「あれ、おばさんナオは?」
「あの子体調崩しちゃって寝てるわ」

「……そうですか」
「よかったら、ちょっとあがっていって」

 ナオの母は勇登を家にあげた。

 勇登はいつも喫茶店のほうばかりで、ナオの家にあがったのははじめてだった。
 緊張の面持ちで辺りを見回すと、仏壇に目がいった。そこに置かれるにはまだ早い、航空会社の制服を着ている若い男性の写真が気になった。

「おばさん、この人……」
「ああ、あの子のお父さん。パイロットだったのよ。民間の小さな会社だったんだけどね」

 ナオの父は死んだということはきいていたが、職業までは知らなかった。ナオがそんな話をしたことはなかった。


 つづく


※この物語はフィクションです。実在の人物、団体、組織、名称とは一切関係ありません。

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